文化

耶鲁经济学教授:贫富差距越大,家长越严厉

翻译 颜辰羽

在中国和美国,孩子成绩不好带来的经济损失比北欧大很多,因此那里的家长对孩子的教育也更严厉。

”当我在中国的时候,我发现中国的小孩都很忙,他们的作业比我们要多很多。“

 

10岁的 Aurora Yang Tran对记者说。

她的父母都是中国人。她现在居住在挪威,在Majorstuen小学音乐系上五年级。

在对孩子教育的严厉和宽松度把握上,挪威和中国是两个极端。意大利经济学家Fabrizio Zilibotti写过一本书,专门比较不同国家的经济水平和家长选择的教育方式。

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( Fabrizio Zilibott教授在Majorstuen学校,图片来自Morten Uglum)

在一些贫富差距显著的国家,家长在教育孩子的过程中强调 ‘’刻苦’’,在一些贫富差距较为小的国家,家长更重视孩子的独立性和想象力。

因为如果孩子学习不好带来的经济损失会更大,所以家长的教育也更严厉。如果收入水平平均,那么’’失败的代价’’也会更小一点。对孩子教育也就相对疏松了下来。

另一种视角看问题:轻松的教育和福利社会和对贫困家庭良好的社会补助是离不开的。

Aftenposten将Zilibotti带到了Majorstuen小学喧闹的校园里。他是美国耶鲁大学的一位教授,但是也在包括瑞典之内的很多国家居住过一些年头。这个冬天他来到了奥斯陆大学经济学院。

 

什么?德国学校?

在北欧国家居住的经历让Zilibotti近距离体验了北欧的儿童抚养方式,当然也有不少诧异的瞬间。

举一个例子:他曾打算举家搬到瑞士的德语地区。

我们考虑过把我们的女儿Nora送到斯德哥尔摩的德语学校,让她熟悉一下环境。但是我们的瑞典朋友觉得这是一个糟糕透顶的主意。对他们来说,德国的家长和学校就是残酷的极权的化身。他对Aftenposten说,

Zilibotti最近和美国西北大学的教授Matthias Doepke合著了一本书,这本书刚刚出版,书名叫做:爱,金钱和为人父母。副标题是:经济如何决定我们孩子的成长。

 

电脑游戏还是家庭作业?

Zilibotti将儿童的成长过程比作是孩子只想四处玩耍享受乐趣的愿望和家长对孩子未来美好生活的期望之间的权衡。

这个矛盾体现在现实生活中,就是下午可以玩电脑游戏还是得做家庭作业的抉择。Zillibotti将这个抉择的结果和好成绩带来的’’经济收益’’联系了起来。

Victoria Michelle Chen (11岁)说她的妈妈对她比较严厉。

妈妈在作业和什么时候回家问题上有点严厉,她说。

宽松的成长环境

一个国家的收入差距可以很小。很多的工作并不要求很高的受教育水平。从事这些工作的人的生活水准和医生和工程师几乎一样高,他们赚得一点也不少。

即使选择玩游戏而不是做作业,儿童的未来成本也是在合理范围内的。

在一个拥有这样经济条件的国家里,家长有这个条件给孩子的成长更多自由的空间,他说。

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(Fabrizio Zilibotti教授认为经济与家长教育方式有关系,图片Morten Uglum)

不戴头盔骑自行车的孩子们

书中提到荷兰的儿童教育也是相对宽松的,低于30%的孩子骑自行车都不戴头盔。当家长在咖啡店享受时光时,儿童可以在附近独自玩耍。

Zilibotti再次提起了他在瑞典的见闻。

/和我的故乡意大利相比,瑞典的课堂是有条不紊的混乱。瑞典的孩子有更多的自由空间。

严厉的抚养方式

在一些国家,教育是高投入对应高收益,高声望。受教育水平较低的人收入也较低,就业也困难。失业人群获得的政府补助也很少。

/在这样的国家,家长对孩子在学校的学习就尤其关注。他们用各种各样的活动经历将孩子的简历填满。 Zilibotti说。

在美国和中国,作业,刻苦学习和严厉的家长大行其道。所谓的虎妈操纵着孩子。

在美国,体育和艺术技能使好大学的敲门砖。家长们四处奔波将孩子的一项项技能点亮。

中国的贫富差距比美国还要高。难度超高的高考是通往好大学和高声望的途径。

数据记录成长

两位教授援引了国际价值观调查(WVS)的数据作为研究家长教育态度的依据。这些数据由瑞典的研究中心网络获取。

Zilibotti和Doepke进行了交叉计算,并将这些数据与不同国家财政的特征联系起来。

幸存者偏差?

最后一个问题:哪种教育方式教育出最快乐的儿童?哪种教育方式的经济收益最大?

/据联合国的一项调查显示,收入差距小、教育方式宽松的的国家的孩子最幸福。荷兰,北欧国家,德国和瑞士高居榜首。

/哪种教育方式的经济收益最大?

/这很难说。在一些国家,建立在互信和合作基础上的社会资本是经济繁荣 原因,另一些国家的经济腾飞是因为登顶赛跑。美国拥有世界上最好的精英大学,中国也在穷追猛赶。

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